Himalaya trekking

Zowel donderdag als vrijdag is een verplicht vrije dag. Een lang weekend dus, 4 dagen met het plan om in de Himalaya te gaan trekken met 6 collega’s. Woensdagavond om 22:00 word ik met een minibus opgehaald. Het is een stukje rijden naar Gopeshwar (450km) wat betekent dat we slapen in de bus. Onderweg maken we nog een staaltje afpersing mee als we aangehouden worden. Er wordt een aantal keren zowel stoelen als mensen geteld en volgens de politie kan het niet. Betalen dus. Eigenlijk te laat in de middag komen we op de plaats van bestemming aan waar gelijk beginnen met wandelen. Omdat we te laat zijn wordt als snel besloten om de tenten op te zetten en te overnachten bij water. Er wordt gekookt door de koks/dragers/gids (4 stuks die ook pannen, tenten, slaapzakken, aardappel, rijst, etc. dragen) die eerst chai (thee) en daarna maggi serveren. Ik ben doodop van de lange reis en val om 22:00 als een blok in slaap. ‘morgens is het vroeg dag en we beginnen na een kopje chai om 7:00 met wandelen. Vandaag lopen we het stukje extra wat we de dag ervoor niet hebben gelopen. Het begin is prima te doen hoewel het ietsje omhoog loopt. Iedereen gaat op zijn eigen tempo naar boven waar we op een open plek rusten en wachten op de hele groep. Nu is het op naar Toli Tal voor de lunch. Door gebrek aan water wordt de afgeblazen en iets hoger langs een stroompje gemaakt. De helft van de groep is verkeerd gelopen en wordt de gids opgehaald. Nu gaat het steiler omhoog en het begint zachtjes te regenen. Als we hoger komen, verandert de regen in lichte sneeuw. Iedereen is vermoeid aan het worden als het harder begint te sneeuwen en we het laatste stukje afleggen door een heftige sneeuw bui. Aangekomen bij de hut is er al een warm vuurtje en natuurlijk warme chai. Het is koud en ondertussen donker als de laatste binnen komen. Iedereen kan zich warmen aan het vuur terwijl er rijst met dal gekookt wordt. Dit smaakt goed.

‘s-morgens is het prachtig wit buiten. De ochtendzon straalt op de Himalaya pieken voor ons. Volgens de hoogtemeter zitten we op 3477mtr en zijn we dus bijna 2000mtr gestegen. Er wordt ontbeten, foto’s gemaakt en genoten van de zon. Dan is het afdalen geblazen. Het begin gaat prima maar de lange dag van gisteren heeft zijn tol geëist. Benen zijn moe bij het afdalen. De zon schijnt prettig. Hoe lager we komen hoe warmer het wordt en hoe zwaarder mijn benen aanvoelen. Ik ben blij als we bij een beekje lunchen en ik mijn zere voeten kan koelen. Dan het laatste stuk. Elke stap doet nu pijn en ik ben heel blij als ik beneden aankomt bij de minibus. Nu is het wachten tot iedereen beneden is. Net voor het donker kunnen we onze reis terug inzetten die halverwege wordt onderbroken omdat we niet ‘nachts mogen reizen in de regio waar we door moeten. Om 4:00 belanden we dus ook in een Gurdwara (Sikhs gebedshuis) waar we op een matje een paar uur slapen. Rond het middaguur ben ik weer in het hotel waar de zomer goed begonnen is.

Rudranath foto’s

Geplaatst in India | Een reactie plaatsen

Weekend

Het weekend begint goed. Er is een mega alarm vrijdag avond als we op het punt staan te vertrekken van het werk. Iedereen wordt verzocht naar buiten te gaan omdat er een bommelding is. Als we buiten komen staat het vol met politie met geweren en “The Bomb Squad”. In de parkeerplaats zou een bom liggen. Dit is overigens vreemd want elke morgen wordt een ieder gecontroleerd met röntgenscanner en handscanner.

Zaterdag staat in de krant dat het vals alarm is. Dit is ook de dag dat ik heb afgesproken om samen eerst te koken en dan te lunchen. Moeilijkste is om een recept te vinden wat en nederlands is waarvoor ik de ingrediënten kan vinden. Gelukkig heeft Appie mij geholpen. Ik ga een zomerse spinazie stamppot maken. Aangekomen bij Kunal gaan we eerst boodschappen doen bij de lokale super. Daarna op naar de groentemarkt die er op zaterdag is. Dit is een grote markt maar elk kraampje maar 1 of 2 soorten groenten heeft. We vinden wat we nodig hebben, zelfs de spinazie is boven verwachting erg vers. Het is trouwens erg warm aan het worden.

Net voor 14:00 komt ook Danish op bezoek met Chicken Briyani. En Kunal en ik maken onze gerechten af. Natuurlijk zijn ze verbaast dat mijn recept haast geen kruiden krijgt. Als alles klaar is hebben we drie verschillende gerechten staan. Chicken Briyani, Chili Chicken en spinaziestamppot. En worden smakelijk genuttigd. Op weg terug zie ik in de taxi dat het inderdaad warm is (39ºC).

Geplaatst in India | Een reactie plaatsen

Agra trip

India kan niet voorbij gaan zonder een bezoek aan de Taj Mahal. Na Leh heb ik een weekeind over en ben ik in Delhi. Relatief dicht bij Agra (250km). Ik heb afgesproken met Ankit en zijn vriend die mij oppikken in Delhi om samen door te reizen naar Agra. Zaterdag ochtend wordt de reis ingezet met onze vriendelijke taxichauffeur die ook mee is geweest naar Amritsar. Het is druk op de weg en we komen in de middag aan in Agra. We gaan gelijk door naar de Taj Mahal. Op de parkeerplaats is het een drukte van jewelste. Overal staan kamelen en paarden met wagen om mensen te vervoeren van de parkeerplaats naar de ingang. Dit om de Taj Mahal van verdere luchtverontreiniging te weerhouden. Wij doen het lopend. Ik moet als buitenlander een duur kaartje kopen (750 INR) en koop gelijk 3 India tickets (20 INR). Hiermee verkrijg ik ook het recht om de korte rij te nemen. De andere worden eerst gestopt maar als ik zeg dat ik dan ook de lange rij neem omdat zij mijn gidsen zijn mogen we alle vier doorlopen. Dit gebeurt nog een paar keer op andere punten. Gelukkig werkt het elke keer en schieten we mooi voorbij alle lange rijen. De Taj Mahal is indrukwekkend. Groot en wit. Foto’s maken. Het betreden van de Taj Mahal zelf is op blote voeten. Door de zon op het marmer is dit gloeiend heet geworden wat niet echt een pretje is zonder schoenen. Aan de achterkant van de Taj Mahal stroomt de rivier de Yamuna, goed voor een mooi uitzicht. De reling is trouwens wel erg laag en wordt ook met een touw beschermd. Door de reisvertraging is het al te laat om ook het Rode fort in Agra te bezoeken en we besluiten naar Mathura te gaan voor de overnachting. Als we afslaan naar de grote weg en de weg vragen worden we aangehouden door een agent. Ik moet natuurlijk in de auto blijven wachten. Dit duurt wel een tijdje. Als de 3 terugkomen zijn ze niet blij. Het blijkt duidelijk een gevalletje afpersing te zijn. Alles is gezocht om een boete te kunnen uitdelen. Je mag niet stoppen in een bocht, milieukeuring is niet ok en of ik wel een “permit” heb. Het wordt afgedaan met 500INR. In Mathura hebben eveneens geen geluk met het zoeken van een slaapplaats. Veel is er niet beschikbaar en als we dan eindelijk iets gevonden hebben, blijkt de afgesproken prijs niet voor mij te gelden (Not for thé foreigner). Als ik probeer te zoeken in de Lonely Planet, kan ik heel de plaats niet vinden. Gelukkig vinden we even later een hoteltje en eindigen met zijn drieën in een 2-persoons bed in een ander hotel. Mathura is de geboorteplaats van Lord Krisna, de hoogste “god” van de Hindu gelovige. Nu begrijp ik ook waarom ze hier heen wilden.

Zondagmorgen wandelen we naar een tempel aan de Yamuna door een klein straatje waar ezels met stenen en grote koeien lopen. De tempel is klein maar knus. Er worden bloemen gestrooid en in een gangetje zijn Hindu tekens (wat lijken die toch op een hakenkruis) met koeienpoep op de muur gezet. Als iedereen zijn ding heeft gedaan nemen we nog een kijkje bij de rivier.

Op naar de andere tempel waar de Lord is geboren. Deze is groot en goed beveiligd. Fototoestel en telefoon mogen niet mee naar binnen. In de tempel wordt geklapt en gedanst. Na een tijdje is het de beurt voor de chauffeur die op onze spullen heeft gelet. Wij wachten op een soort van bedje in de schaduw bij de parkeerplaats tot hij terug is en we de lange reis naar Chandigarh beginnen. Onderweg verbaas ik me wat er toch allemaal wordt vervoerd en hoe. Taktor met aanhangwagen vol met mensen en kameel met een wagen waarop een hele grote zak gras is geplant.

Foto’s Agra

Geplaatst in India | Een reactie plaatsen

Delhi

Nadat Wilma terug is naar Amsterdam, heb ik een dag Delhi voordat ik vrijdagavond word vergezeld door een collega en zijn vriend ik word opgehaald. Als ik op een kaart van het hotel kijk, blijkt er dichtbij een metro te zitten die me in het hart van Delhi brengt en dichtbij het Rode fort stopt. Ik besluit dit wandelend te doen maar al gauw blijkt dat wat op de kaart een klein stukje is, in werkelijkheid toch iets verder als gedacht. Ik ga verder met de auto riksja die er alsnog 30 minuten overdoet. De metro ziet er goed uit. Ik koop een muntje voor 21 INR en wacht. Niet veel later stopt de metro die uiteraard overvol is. Het centrum is toch nog een aardig ritje. Als ik uitstap is het op straat veel rustigere als ik had gedacht. Hoewel het de gebruikelijk chaos is maar ik ben ondertussen al wel wat gewent. Al wandelende ga ik naar het Rode fort. Dit is een groot rood stenen fort. Binnen is het rustig. En er zijn gebouwen van marmer met prachtige rode lelies. De watervoorziening werd geleverd door allemaal kleine kanaaltjes die elk gebouw koel hield. Ondertussen is het 17:00 geworden en ik besluit om terug te gaan naar het hotel. Zelfde weg terug lopen om niet te verdwalen. Als ik bij de metro aankom staat deze al klaar en in stap gelijk in in de eerste wagon. Deze is lekker rustig en alleen maar vrouwen. Vreemd. Dan word ik op mijn schouder getikt dat dit de vrouwenwagon is en moet ik verkassen naar de drukkere algemene wagon. Omdat ik nu weet dat het best nog een eindje van station naar hotel is, ga ik met de bus. Uiteraard overvol. Halverwege moeten we uitstappen als er getankt wordt. Later op de avond komen de andere twee aan vanuit Chandigarh om ‘s-morgens naar Agra te reizen.

Rode fort foto’s

Geplaatst in India | Een reactie plaatsen

Leh

Dan is het tijd voor een lang verwachte vakantie in Leh. Leh ligt in de Himalaya op een hoogte van 3500mtr en is daarmee een van de hoogst gelegen steden ter wereld. Ik pik Wilma op in Delhi en samen vliegen we naar Leh. Vanuit het vliegtuig hebben we een prachtig zicht op de hoge pieken, die de grootste ijsmassa bevat buiten de 2 polen. Meer dan 30 minuten vliegen we over alleen maar over witte sneeuwtoppen totdat we gaan landen. Opeens is er een strook zonder sneeuw en tussen de bergen in draait de Boeing 747 om te landen. Door de hoogte is zelfs het traplopen adembenemend en slenteren de eerste dagen wat door de stad. De hoofdstraat is drukker dan verwacht hoewel er nog niet veel toeristen zijn. Op straat zitten wat vrouwen de weinig beschikbare groenten (aardappel, kool en wortel) te verkopen. Deze komen ook terug in het eten. Het is zeker fris maar overdag valt het alles mee. Als we gewent zijn aan de hoogte (licht hoofd, kortademig) wandelen naar een boeddhistisch klooster. Door de kou besluiten we om geen trekking te doen. Zeker de nachten zijn koud (-10ºC tot -15ºC) en het hotel heeft een prima verwarming die om 18:00 aan springt, waar het beter toeven is dan een tentje in de bergen. Wel maken we wat dagwandelingen om de omgeving te verkennen en van de bergen te genieten. Bij elke klim is toch steeds te merken dat het hoog is. Een dag besluiten we om met een taxi naar Pangong Tso te gaan. Daarvoor moeten we een pas (Chang La) over van 5300mtr waarvan niet duidelijk is of deze begaanbaar is. Hoe hoger we komen, hoe meer sneeuw er ligt. En hoe gladder de weg. Zonder vangrail lijkt het ons verstandiger om om te draaien. Ook de hoogste berijdbare pas ter wereld (Khardung La) gaat zo aan onze neus voorbij. Op de laatste dag maken we een schitterende wandeling door de Indus vallei. Door het frisse weer zijn we vergeten ons in te smeren en roodverbrand komen we bij het hotel aan.

Leh foto’s

Geplaatst in India | Reacties staat uit voor Leh

Holi

Ik loop ondertussen wat achter met bloggen. 8 maart is het Holi feest. Samen met Divali is dit het grootste feest van India. Holi is het kleurenfeest en lijkt een beetje op koninginnedag. Iedereen wordt bestrooit met kleurenpoeder. Oude kleren is dus een must. Deze zijn voor een prikkie gekocht. Wit is het mooiste om de kleuren goed uit te laten komen. ‘s-morgens voel ik me wel raar als blijkt dat ik bijna de enige ben met wit. Ik heb afgesproken bij een collega (Anoop) waar ik hartelijk wordt ontvangen. Zijn zoontje begint gelijk met verf en waterpistool. Ik begin al mooi groen te kleuren in gezicht. Eigenlijk overal. Later komt ook Kunal met roze poeder kleur. Ik krijg nogmaals een kleur. We krijgen een lekker hapje van Anoop’s vrouw.

Met zijn drieën gaan we naar Mohali Hills. Onderweg wordt er bier gedronken, gebabbeld en zwaait iedereen naar elkaar. Bij Mohali hills wordt er wat gedold met elkaar. Aan kleren getrokken en verplicht gezwommen. Vroeg in de avond wordt ik een beetje aangeschoten in het hotel afgezet.

Mijn haar is na 2 weken nog steeds een beetje roze. Het groen was er iets eerder uit.

Holi foto’s

Geplaatst in India | Een reactie plaatsen

Zomer

Vrijdag waren er al voortekenen dat het lekkere weer er aan komt. Zowel zaterdag en zondag was het heerlijk buiten, zo’n 25ºC. Volgens de collega’s is dit het begin van een lange warme zomer. Over een paar weken is het al over de 30ºC. Dit wordt een korte week door een feestdag donderdag waar iedereen al naar uit kijkt. En ik ben gewaarschuwd om oude kleren aan te doen want er wordt met kleuren poeder gestrooid om de in bloei staande natuur te symboliseren. Dit feest is het nieuwjaar volgens de Hindoe kalender.

Nu het hier zo’n lekker weer wordt is het heel raar dat ik met Wilma eindelijk naar Leh ga waar het ietsje kouder is, zondag om 6:30 vertrekken van uit Delhi. Hotel met warm water is moeilijk te krijgen omdat de leidingen bevroren zijn en de toegangsweg van Manali naar Leh pas half april open gaat omdat deze is afgesloten wegens sneeuwval.

Geplaatst in India | 5 Reacties

Lang weekend Singapore

Singapore was vochtig warm (30ºC). Zondag ochtend vroeg aangekomen en gelijk door naar het hotel. Helaas was de kamer nog niet klaar dus heb ik lekker buiten zitten wachten terwijl de jetlag langzaam binnen kwam. Ik had al een heel programma doorgekregen maar daar is niet veel van gekomen. Na het inchecken lekker in een echt bad, lunchen en bijkomen met een siësta en de wekker op 16:00 om toch nog iets van de stad te zien. Ik besluit naar Orchard Road te gaan. Dit is de PCHoofd van Singapore. Ik loop nog een beetje als een zombie te slenteren als ik word aangesproken door iemand die lekkere zeep verkoop en een gratis monstertje aanbiedt. Ik kijk even in de winkel rond en gaat 15 minuten later naar buiten met van alles. Zeep, gezicht scrub met 24krt goud, cleanser, toner, nog een zeep, eyegel. En 200SGD (120EUR) armer. Helaas heb ik er niet bij nagedacht dat in de handbagage geen flesjes mogen die groter zijn dan 100ml. Nu moet ik mijn tas dus inchecken op de terugvlucht.

Op de terugweg eet ik lekker soft shell crabs.

De workshop gaat zo goed dat ons wordt voorgesteld om ook Malaysia te doen eind april.

Dinsdagavond rondje lang de Raffles Hotel gelopen maar die is voor niet gasten hermetisch gesloten. Er wordt heerlijke shusirijst met sashimi en een seeweed salade met verschillende wieren in de buurt van Bugis, waar een soort van chinatown is.

Woensdag is de terugreis. Tas inchecken natuurlijk door de overbodig gekochte flesjes. De reis gaat zeer voorspoedig. Op het vliegveld in Chandigarh kom ik nog een echte Bollywood ster tegen die voor mij in het vliegtuig bleek te zitten. Ik bel mijn taxi, die maar niet komt. Bij navraag blijkt deze bij het werk te staan wachten. Met wat geduld ben ik woensdag avond weer thuis.

Geplaatst in India | 7 Reacties

Singapore

Zondagavond 22u15. Ik zit in Singapore omdat ik morgen een afspraak heb bij een klant die gaat beginnen met een implementatie. Ik heb zaterdag laat in de middag vertrokken om zondagochtend aan te komen. Onderweg is een klein schaartje afgepakt door de beveiliging. Als ik uit het vliegveld komt is het erg warm 28gr, en het is pas 8:30. De taxi brengt me snel naar het hotel. Natuurlijk is het nog veel te vroeg om in te checken dus wacht ik eerst buiten in de klamme warmte en daarna binnen in de gekoelde ruimte op mijn kamer. Die is om 11u30 klaar. Na een heerlijk bad, een zalige lunch met oosterse hapje en een jetlag dutje ga ik even shoppen op Orchard Street. Het lijkt hier erg op amerikaanse straten en vooral rond het hotel (Miramar) zijn de 3 baansstraten verlaten. En uiteraard zonder het Indische getoeter. Op de terugweg eten en ‘savonds te genieten van de avond warmte. Vroeg naar bed om de letlag weg te slapen en morgen workshop discussies.

Geplaatst in India | Één reactie

Dharamsala

Maandag 20 feb 2012 is “de grote nacht van Shiva” (Maha Shivratri) en dus hebben we een lang weekend. Plan is om dit weekend naar Dharamsala te gaan, vluchtplaats van de Dalia Lama en de onderdrukte Tibetanen. Zaterdagochtend vertrekken we vroeg want is is een lange reis, 250km / 6 uur. Om iets over zessen staat de taxi voor de deur met daarin mijn 3 collega’s Danish, Rishi en Arpit. Ik neem plaats op de achterbank in het midden. Het is nog donker en mistig. Uiteraard wordt er onderweg gestopt voor thee (Chai) en ontbijt (Parantha’s – hartige pannenkoeken). Na zo’n 4 uur bereiken we het begin van de bergen en gaan we slingert naar boven. Onderweg hebben we mooi uitzicht op de besneeuwde toppen van de Himalaya. Ik ben ondertussen aan het instorten van de reis en het te vroeg opstaan. We rijden door Dharamsala en McLeod Ganj om uit te komen in Naddi. Hier is het hotelletje wat er keurig uitziet met een balkon en uitzicht op de bergtoppen.

Na een korte rust gaan we wandelend naar McLeod Ganj om de tempel van de Dalia Lama te bezichtigen. Dit is een raar dorpje met heel veel verschillende soorten mensen. Veel mensen uit Tibet, monniken met rode jurken, buitenlanders en Indiers lopen door elkaar heen. In het dorpje zijn de bekende gebedsrollen al te zien waar mensen aan draaien. Na de tempel gaan we in een Tibetaans restaurant een hapje eten waarna we met een fles donkere rum op zak met de riksja weer naar boven gaan. Het hotel is stervend koud hoewel de thermometer op 10gr staat. Gelukkig ligt er goed dekbed op en ook de rum helpt om lekker in slaap te vallen.

De volgende morgen besluiten we om de sneeuw aan te raken die niet ver verwijdert is. 2 van de 3 collega’s heeft nog nooit sneeuw gezien of gevoelt. Het is een stevige wandeling opwaarts maar bij de eerste rustplaats worden we beloont met sneeuw, thee en een tempeltje. Na een korte rust pausen beginnen we aan de laatste klim naar boven. Onderweg komen we meer sneeuw tegen waarbij zelfs het pad deels is geblokkeerd. Door de gladde schoenen van de andere besluiten we dat het beter is om de laatste 300mtr omhoog niet te doen omdat er nog meer sneeuw op het pad zal liggen. Terug bij de rust is dit een goede keuze waant het begint ook licht te regenen.

Kletsend en wandelend lopen we naar beneden als ineens een grote roofvogel 2mtr voor ons, uit het niets, iets pakt en wegvliegt. Ik ben aardig onder de indruk. In McLeod Ganj gaan we nog naar een waterval. En drinken we thee om te schuilen tegen de regen. We laten onze taxi komen om ons weer terug te brengen naar het hotel. Onder het genot van de rum hebben we een goede discussie over diverse onderwerpen. Moe en voldaan kruipen we onder de wol.

Maandagochtend is het regenachtig en wordt de lange reis naar huis ondernomen.

Foto’s

De weg naar Dharamsala

Geplaatst in India | 2 Reacties